Akses Internet di Negara Filipina Mengurangi Kemiskinan

Akses Internet di Negara Filipina Mengurangi Kemiskinan

Akses Internet di Negara Filipina Mengurangi Kemiskinan – Filipina secara resmi terhubung ke internet pada tahun 1994. Sejak itu, penggunaan internetnya mengalami pertumbuhan yang luar biasa. Dari 2010 hingga 2020, jumlah pengguna internet hampir dua kali lipat, dari 27% menjadi 52%. Sekarang, lebih dari 73 juta orang Filipina menggunakan internet dan yang lainnya menjuluki Filipina sebagai ibu kota media sosial dunia. Internet telah melakukan banyak hal untuk meningkatkan pendidikan dan pasar kerja bagi orang-orang Filipina. Meskipun internet masih membaik, orang Filipina telah mengambil langkah besar dalam meningkatkan akses internet di Filipina bagi mereka yang hidup dalam kemiskinan.

Pada tahun 2010, Strategi Digital Filipina (PDS) dirilis untuk meningkatkan infrastruktur digital Filipina. Strategi ini mencakup rencana untuk menyediakan “Internet untuk Semua”, yang menyatakannya sebagai hak asasi manusia. Dinyatakan bahwa internet memberikan kebebasan kepada manusia untuk berkomunikasi, bekerja dan belajar. Sejak pernyataan ini, beberapa proyek telah diluncurkan untuk membuat internet Filipina dapat diakses semudah mungkin. Inisiatif-inisiatif ini terutama menyasar mereka yang hidup dalam kemiskinan atau berpenghasilan rendah.

Undang-Undang Akses Internet Gratis di Tempat Umum

Salah satu proyek ini adalah Undang-Undang Akses Internet Gratis di Tempat Umum. Proyek ini bertujuan untuk menyediakan wi-fi gratis di semua tempat umum seperti sekolah, taman, pelabuhan transportasi, dan fasilitas kesehatan. Ini sangat penting bagi mereka yang hidup dalam kemiskinan, karena wi-fi di Filipina termasuk yang paling mahal di dunia. Dengan memiliki wi-fi gratis di lokasi yang mudah diakses, orang-orang di Filipina memiliki lebih banyak kesempatan untuk bekerja, berkomunikasi, dan belajar online.

Setelah pendanaan pemerintah berlipat ganda pada tahun 2015, proyek ini memperluas cakupannya dan membawa internet ke lebih banyak komunitas. Misalnya, membangun akses internet untuk memfasilitasi operasi bantuan di daerah yang dilanda bencana. Salah satu contohnya adalah di Burdeos, Quezon setelah Topan Ulysses mempengaruhinya pada November 2020. Itu juga telah menciptakan lebih dari 20.000 lokasi hotspot di seluruh negeri sebagai tanggapan terhadap pandemi COVID-19. Secara khusus, ini memfokuskan jangkauannya di daerah pedesaan Filipina, yang masih belum memiliki akses sebanyak kota-kota besar.

Penerapan Ruang Putih TV

Proyek lain yang membantu membuat internet Filipina lebih mudah diakses adalah TV White Space Deployment (TVWS). Ruang putih terdiri dari frekuensi radio yang digunakan stasiun penyiaran. Namun, banyak negara telah mencoba mengubah ruang putih menjadi internet untuk menyediakan akses bagi orang-orang yang tinggal di daerah pedesaan. Di Filipina, proyek ini menjawab kebutuhan yang kuat karena 52% populasi tinggal di daerah pedesaan, namun hanya 37% yang memiliki akses ke internet pada tahun 2018.

TVWS berfokus untuk membawa internet ke sebanyak mungkin sekolah, rumah sakit, dan bisnis di pedesaan. Contoh dampak proyek ini adalah komunitas nelayan yang besar namun terpencil. Pada tahun 2014 saja, TVWS, bersama dengan Program FishR, mampu meningkatkan jumlah nelayan dengan akses internet dari 250.000 menjadi 1 juta orang, dan sejak itu mendirikan perbankan online dan platform online untuk membantu mereka melanjutkan bisnis selama COVID-19 pandemi.

Internet dan Pendidikan

Pendidikan adalah salah satu faktor terpenting untuk keluar dan mengakhiri kemiskinan. Dengan demikian, Filipina telah menggunakan internet untuk membuat pendidikan lebih mudah diakses. Sistem Pembelajaran Alternatif (ALS), juga disebut program pendidikan kesempatan kedua, adalah sistem yang mencerminkan sistem pendidikan formal tetapi memungkinkan siswa dari segala usia untuk belajar online atau pada jam-jam yang tidak biasa.

Hampir separuh orang Filipina tidak dapat menyelesaikan pendidikan dasar formal karena berbagai alasan. Program ALS memungkinkan siswa untuk belajar sesuai jadwal mereka sendiri tanpa harus berada di sana secara langsung atau berhenti bekerja untuk melakukannya. Saat ini, 5,5 juta siswa menggunakan ALS. Program ALS juga menawarkan sertifikat yang memungkinkan siswa untuk mendaftar ke pendidikan tinggi dan sekolah kejuruan. Saat ini juga sedang menambah kelas untuk orang dewasa yang tidak pernah menyelesaikan sekolah sehingga mereka bisa mendapatkan gaji yang lebih tinggi dan lebih banyak pelatihan di bidangnya masing-masing.

Meskipun akses internet di Filipina telah berkembang selama dekade terakhir, ini dapat meningkat dalam banyak hal. Saat ini, Filipina memiliki salah satu sistem internet paling lambat di dunia. Ada juga kebutuhan untuk membuat internet lebih murah; beberapa menyarankan bahwa lebih banyak perusahaan internet harus masuk ke negara itu untuk membuat pasar yang kompetitif dan menurunkan harga konsumen. Masih ada kebutuhan besar untuk akses internet di daerah pedesaan.

Filipina berada dalam masa transisi yang penting; sekarang, lebih dari sebelumnya, internet memiliki peluang besar untuk berkembang. Melakukan hal itu akan membantu orang Filipina melewati masa setelah pandemi, berkembang secara ekonomi, meningkatkan kelas menengah, dan bahkan memberantas kemiskinan.